Канализация — составная часть системы водоснабжения и водоотведения, предназначенная для удаления твёрдых и жидких продуктов жизнедеятельности человека, хозяйственно-бытовых и дождевых сточных вод с целью их очистки от загрязнений и дальнейшей эксплуатации или возвращения в водоём. Необходимый элемент современного городского и сельского хозяйства. Нарушение его работы может ухудшить санитарно-эпидемиологическую ситуацию в местности.Наиболее ранние сооружения, выполняющие роль канализации, обнаружены в городах индской цивилизации: в Мохенджо-Даро, возникшем около 2600 года до н. э., обнаружены едва ли не первые известные археологам общественные туалеты, а также система городской канализации.

Найдены также канализационные сооружения в древнем Вавилоне, вторые по древности.

В Древнем Риме грандиозный инженерный проект канализации — Большая Клоака — создана при пятом царе Древнего Рима Луции Тарквинии Приске.

В Древнем Китае канализация существовала в нескольких городах, например, в Линьцзы
По целям и месторасположению систему канализации можно разделить на три больших раздела:
внутренняя канализация — система сбора стоков внутри зданий и сооружений и доставки их в систему наружной канализации;
наружная канализация — система сбора стоков от зданий и сооружений и доставки их к сооружениям очистки либо к месту сброса в водоприёмник;
система очистки стоков.

По собираемым стокам канализация подразделяется на:
хозяйственно-фекальную (бытовую) канализацию (обозначение К1);
дождевую канализацию (обозначение К2);
производственную канализацию (обозначение К3).

Хозяйственно-фекальная (бытовая) канализация бывает:
централизованная;
автономная;